domingo, 31 de octubre de 2010

Kings 107-104 Cavs

Ramon Sessions, perfilándose de cara al aro
Caímos en el tercer partido jugado, ante los Sacramento Kings. Nos desolaron jugadores como Omri Casspi (20 puntos, 4 rebotes, 1 asistencia y 2 robos), Beno Udrih (doble-doble de 12 puntos y 11 asistencias, además de 3 rebotes, 1 robo y 1 tapón) o Tyreke Evans (21 puntos, 7 rebotes, 6 asistencias y un robo). Junto a ellos, las 10 capturas del pívot DeMarcus Cousins (que valen como los rebotes de Moon y Hickson juntos) les valieron para hacerse con el triunfo. Una vez más, menos tapones, menos asistencias, menos rebotes y peores porcentajes (destacando en especial el 60 % de acierto en triples de los Kings). Sin embargo, quedamos muy lejos de una brutal diferencia. Tuvimos la victoria a pulso, pero se nos escapó en los últimos instantes del encuentro.
Los jugadores que mayor influencia tuvieron en el equipo
Jawad Williams. Williams ni siquiera pasó por el Draft, y estuvo en la NBA D-League. Llegó al equipo para aumir un rol de suplencia, pero fue participando cada vez más. Este año, sin LeBron, su papel en la plantilla no cambió demasiado. Pero Byron Scott decidió ponerlo en los minutos finales del encuentro, sustituyendo a J.J. Hickson. Williams consiguió, en menos de dos minutos, un rebote y tres puntos (canasta y un tiro libre)... De haber encestado ambos tiros libres (a falta de 4 segundos), los Cavs pasarían a estar 1 punto por debajo, pero sin la más mínima opción a la posesión.
Daniel Gibson. Gibson es un especialista en triples. Así lo demostró en los últimos 5 minutos del encuentro, evitando que los Kings se escapasen en el marcador. Sin embargo, a pesar de sus buenos lanzamientos desde la línea del perímetro, Gibson no es un 'clutch player'. El mejor ejemplo para esto es que en los 11 últimos segundos falló dos tiros de tres. El último fue sobre la bocina, tras un tiro libre de Cousins convertido, algo que parecía prácticamente imposible... Desde luego, no se le puede echar la culpa ni a Gibson, ni a Williams ni a nadie, porque con eso no resolveríamos nada...

Ahora toca reponerse de la derrota, pudiendo dormir en casa tranquilos, sabiendo que jugamos ante los Hawks el 2 de noviembre en casa... Luego toca gira, así que habrá que ir preparados...

sábado, 30 de octubre de 2010

Previa vs Sacramento

Esta noche toca reponernos de la primera derrota en temporada, la que sufrimos ante los Raptors en Canadá... Los partidos consecutivos cansan, agotan quizás, pero hay que tomarlo en cuenta a la hora de integrarse en la NBA. De esta forma, una vez en casa, competimos ante los Kings por nuestra 2 victoria, que incrementaría nuestro porcentaje de victorias hasta que éste supere el 50 %.
Algo que sube la moral es fijarse en el rival. Sacramento jugará a domicilio su tercer encuentro tras caer anoche frente a los New Jersey Nets de Avery Johnson en el Prudential Center de Newark...
Es un equipo que promete mejorar, así que habrá que andarse con ojo, lo que ya demostraron en su ejustado debut ante los Timberwolves. En los Kings hay una serie de jugadores clave en los que habrá que fijarse con especial atención, como pueden ser Franciso García, Carl Landry, Omri Casspi y, por supuesto, el sophomore ex Rookie del Año Tyreke Evans. Hay un añadido, la quinta elección del último Draft, DeMarcus Cousins, que demostró calidad de amplio especto en la NBA Summer League. Los siguientes apartados se encuentran en la lista de los Kings, que nos dicen mucho de su juego:
  • Máximo anotador: Francisco García, con 40 puntos totales en 2 encuentros. Tras él, Carl Landry (36) y Beno Udrih (32)
  • Máximo reboteador:
    • Ofensivo. Carl Landry capturó 14 rebotes (8 ofensivos y 6 defensivos) en dos encuentros.
    • Defensivo. DeMarcus Cousins (2 partidos), con 9 capturas en defensay 3 en ataque.
  • Máximo asistente:
    • Totales: Omri Casspi repartió 10 asistencias en los 2 duelos.
    • Por Partido: Tyreke Evans jugó un único partido, pero dio salida a 7 canastas.
Los Kings de Paul Westphal no han llegado muy lejos aún (2 años paupérrimos), pero en esta franquicia es inherente la calidad, y lo falta mucho para que los Kings renazcan. Son peligrosos

Raps 101-81. Fueron demasiado para nosotros...

Amir Johnson coloca un tapón a Manny Harris
"Los Toronto Raptors han vencido a los Cavaliers de Cleveland..." Sí, nuestra primera derrota en la temporada, a las que tenemos que ir acostumbrándonos... No hemos sido quienes de soportar el empuje y ferocidad de los Raptors. Ellos hicieron un gran partido con mucha calidad en el banquillo (como Leandro Barbosa o Sonny Weems), así como en la cancha (Kleiza, Bargnani, Evans, DeRozan...). ¿Nosotros? Pudimos dar algo más, a pesar de no tener entre nosotros la pasada noche ni a Mo ni a Varejao...
33 rebotes frente a 55; 15 asistencias nosotros, 24 ellos; 3 tapones menos, dos robos menos... Y 20 puntos menos. Hemos jugado mucho por debajo de los canadienses (en su campo, recordemos), y pusimos todo el peso del partido en el veterano jugador Antawn Jamison, que finalizó con 13 puntos, 2 rebotes, 2 asistencias, 1 tapón y un robo. Junto a él, 13 tantos, 4 capturas y 2 robos de balón que firmó Anthony Parker evitaron dejarnos más aún en evidencia... Pero fueron los únicos que anotaron dobles cifras... Para conlmo, una falta técnica al 'Coach' Byron Scott. Posiblemente, lo único bueno del encuentro fuese nuestro 47,4 % de triples. No hemos jugado bien, y eso se plasma en los intentos de la prensa por sonsacarle algo a nuestro entrenador.
"NO COMMENT" - Byron Scott
Ahora toca reponerse. Esta madrugada en España (tonight at 7:30 pm ET) jugamos ante los Kings, en casa (los Raptors se enfrentan a ellos en su próximo encuentro, en el ARCO Arena). Si olvidamos esta derrota, podremos vencer a un equipo que cayó anoche frente a los New Jersey Nets. Mentras, veré cómo puedo acostumbrarme a escribir resultados negativos... Me va a hacer falta este año.

jueves, 28 de octubre de 2010

Celtics 87-95 Cavs. WHERE AMAZING HAPPENS!

Anderson Varejao lucha por la captura de un rebote
"Estoy muy orgulloso de los chicos, porque hubo momentos en el encuentro, especialmente en el tercer cuarto, en los que estuvimos perdiendo por más de 10 puntos" -- Byron Scott
Whoa, increíble! Lo más remoto y extraño que podía suceder, sucedió. Tras la derrota de LeBron, y Wade, y de Bosh, Boston se enfrentaba a nosotros. Nos dejaba, como mínimo, impresión, ya que era nustra particular espina en los últimos tiempos (perdimos al final de la temporada, y perdimos en 'Playoffs'). Y ganamos. ¡Con 'LB' perdíamos! Porque ya no somos favoritos, sin 'King'. ¿Qué tenemos que perder?
No deja de sorprenderme la forma en la que un entrenador del calibre de Byron Scott estructura a los jugadores, ¡contra Dco Rivers! Los Celtics nos vencían porque había una estrella clara entre nosotros, y ahora no la hay. Con un equilibrado plantel, anularon a Johnson y Smith para ganar a los Hawks, y a LeBron para ganarnos, y a 'Suprman' para vencer a los Magic. Sin una estrella definida (con el perdón de Mo y Varejao), repartimos mejor los papeles que hay que asumir en las posiciones correspondientes...
Gibson, Varejao o Parker fueron algunos de los jugadors decisivos en los minutos finales, que aportaron su potencial, calidad, y su mejor juego para poder saborear la victoria al concluir el duelo. Seis jugadores anotaron dobles dígitos que, compaginados con 37 rebotes y 24 asistencias, nos han valido de mucho para ganar. Entamos en una depresión, teóricamente. Cosas como estas incrementan nuestra moral para seguir ganando, y labrándonos nuestra era post-LeBron. Hoy, más que nunca, estoy orgulloso de los Cavs...

domingo, 17 de octubre de 2010

Spurs 80-106 Cavaliers

(Publicación un tanto retrasada, pero ahí va). Absolutamente impensable. Una nueva victoria, esta vez ante los San Antonio Spurs por 106-80. No sólo logramos un nuevo triunfo en el estado de Texas (bueno, ante los Spurs no jugamos allí), saliendo invictos de allí (vencimos a Mavs, Rockets y Spurs). También levantamos esperanzas. Es realmente extraño este caso, donde un equipo que nunca ganó un anillo pierde a su pieza clave (LeBron James), pero se mantiene en el auge. Creando poco a poco mejores expectativas de cara a la próxima campaña, llevamos ya 4 de 5 enfrentamientos en el bote (80 % de victorias). Sólo queda esperar y ver a qué lleva esto...

Centrándonos más en el último partido, de Pittsburg (Pennsylvania) ante los Spurs, destacaremos la actuación que tuvo lugar en el peor de los casos. Sin 'Elegido', hay que sumar la lesión de Mo y la recuperación de Varejao tras la muerte de su abuelo. Además, hay que adjuntar a la lista una pequeña lesión de Anthony Parker en la mano, y un problema en la rodilla izquierda de Antawn Jamison. No obstante, fuimos capaces de lograr una racha de 11-2 en el tercer cuarto... Sin embargo, sin un juego aceptable es muy difícil ganar un encuentro, y menos ante jugadores de la talla de Tim Duncan, Tony Parker o Manu Ginóbili. Por eso hemos desplageado nuestro mejor juego, menteniendo 23 asistencias, de las que destacaron Sessions y Gibson (los bases) con 6; 49 rebotes, siendo éstos sumamente útiles para crear juego en contraataque o segundas oportunidades (en este apartado tanto Hickson como Sessions capturaron 9 balones); y quedándonos en unas míseras 13 pérdidas, casi nada en comparación a las 20 que habíamos hecho en los encuentros anteriores.
EL MEJOR DEL ENCUENTRO
Posiblemente el mejor jugador que anoche pisó el pabellón Petersen Events Center (de la Universidad de Pittsburgh) haya sido Ramon Sessions. Un gran jugador resultó ser J.J. Hickson, con 18 puntos en el casillero final... Sin embargo, Sessions se encontró a punto de lograr un doble-doble. 14 puntos, 6 asistencias y 9 rebotes en un base, sorprendente. Además, el jugador anotó un fantástico 50 % de acierto de cara al aro.
ESTADÍSTICAS
  • % de acierto en tiros de campo: Spurs 37% / Cavs 51,9%
  • % de acierto en triples: Spurs 38,9% / Cavs 50%
  • % de acierto en tiros libres: Spurs 59,1% / Cavs 83,3%

miércoles, 13 de octubre de 2010

Van dos seguidas. Cavs 85-79 Mavericks

Comenzamos esta temporada mejor de lo que terminamos la anterior. La segunda victoria consecutiva de la franquicia fue a domicilio, en el imponente American Airlines Center de Dallas. Gibson asumió el principal dominio del juego, con 15 puntos, 4 rebotes, 2 asistencias y 1 robo; seguido del rookie Manny Harris (14 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias y 3 robos).
Sorprendente tercera victoria, que suma el 75 % de victorias (lástima que aún sea pretemporada...) en el plantel. Sin una estrella definida (Varejao y Mo Williams están de baja), 13 jugadores compartieron roles en el encuentro. Los jugadores con experiencia en el equipo no defraudaron: Jamison, Moon o Parker (además del anteriormente mencionado Gibson). Por otra parte, las nuevas adquisiciones demostraron su calidad, siendo Christian Eyenga y Joey Graham los que menos tiempo estuvieron sobre la cancha. Capturamos de nuevo más de 50 rebotes (51, concretamente), repatimos 20 asistencias redondas y jugamos un duelo ante el segundo mejor clasificado del oeste, ante las jugadas de Dirk Nowitzki, así como los robos y asistencias de Jason Kidd... Y cometimos menos de 20 pérdidas. Además, los vencimos en todos los porcentajes de tiro.
'ALL FOR ONE, ONE FOR ALL'. No tengo nada que decir más que gracias, ya que en estos tiempos de teórica desolación, plagada de derrotas en un infructuoso camino a los últimos puestos de la clasificación, son de agradecer cosas como esta...

Nueva victoria (en Houston). Van 2 de 3

CAVS 99 - 93 ROCKETS. Sorpresón en el Toyota Center. Probando los diferentes quitetos salimos, ¡con tres aleros a la pista! En el encuentro, no nos alejamos en el marcador lo suficiente como para desengancharnos, y al llegar al último cuarto dimos un juego soberbio, con unos brutales 32 puntos en el período, frente a los 21 de los Rockets. Con un ojo rápido se observa que Manny Harris fue el pilar del último cuarto, aunque sin los dos triples de Christian Eyenga habría sido imposible saborear la victoria. El mejor del encuentro ha sido, posiblemente, J.J. Hickson: 18 puntos, 11 rebotes, 2 asistenciaas, 1 robo y 1 tapón en 25:02 minutos. Me gustó que le le diese tanto juego a ciertos jugadores (como Eyenga o Harris, precisamente). 6 puntos que nos acercan un poco más a la gloria...
¡AL FIN! Menos de 20 pérdidas. Se quedan en 13, a las que se sumarán 3 pérdidas de equipo. No es bueno, pero es un alivio. 20 pérdidas en un partido es una brutalidad pura. Los Hawks llegaron a los 'Playoffs' tras moderar su ritmo hasta menos de 15 balones perdidos por encuentro. Y eso hemos hecho nosotros. Con un juego adaptable, pasamos de 59 rebotes (ante Washington), frente a 40 en el partido. Por otra parte, ajustando todo a su tiempo hemos logrado repartir 22 asistencias. 7 rebotes en ataque no es lo que se espera de un equipo en plena forma, pero no debemos ser exigentes. Nosotros terminamos con 9 robos; ellos con 2...
Une nueva victoria, claramente revitalizante, aunque no debe darse el caso de colocar expectativas muy altas. Limitémonos a tener esperanzas...

domingo, 10 de octubre de 2010

Wizards 97-83 Cavs

Gibson roba un balón suelto durante el encuentro
Tras la primera victoria, la primera derrota. Los Wizards han demostrado ser un gran equipo, con grandes jugadores: Andrai Blatche, Gilbert Arenas, John Wall, Kirk Hinrich, JaVale McGee, Yi Yianlian, Adam Morrison, Al Thornton...
Ya con un quinteto titular algo formado, sacamos a Moon, Hickson, Gibson, Hollins y Parker a 'The Q'. 19.124 aficionados observaron un partido lento, que poco a poco fue entrando en calor. Moon y Gibson intentaron entre ambos 24 lanzamientos, de los cuales únicamente ocho fueron dentro. Sin embargo, a la puntuación final contribuyeron también Leon Powe, Samardo Samuels y Ramon Sessions, entre otros. Por otra parte, continuamos bien en los rebotes, con 52 capturas totales (37 defensivas y 15 en ataque); siendo con diferencia los máximos reboteadores este último (Sessions), con 10 y el titular Ryan Hollins, con 14 capturas.
De todas maneras, continuamos con los problemas de las pérdidas, sumando ya unos 43 balones en 2 encuentros. Ryan Hollins perdió 4 esféricos, seguido de Danny(ies) Green y Gibson con 3. Contrarrestamos las pérdidas con las asistencias y los tapones, y no resulta tan perjudicial. Sin embargo, tomando en cuenta los grandes equipos que hay en la Liga (mejores que los Wizards), no tendremos más remedio que moderar el juego, con el objetivo de perder menos balones. Si no lo hacemos, perderemos mas partidos de los que deberíamos...

Bobcats 72-87 Cavaliers

Primer partido de pretemporada, esta vez sin LeBron. Comenzamos ganando a unos Bobcats que me preocupaban. No podremos hacer mucho esta campaña ante grandes franquicias como los Magic o los Hawks, pero los Bobcats consiguieron posicionarse en los Play-offs en el 6º año del equipo, gracias a un buen juego, rápidas transiciones y bonitos mates (special thanks to Gerald Wallace). Primer obstáculo superado y las estadísticas reflejan las virtudes y los fallos.
PRIMERAS IMPRESIONES
Triples. Daniel Gibson tuvo un gran porcentaje de triples la pasada temporada. En este partido, fallo cuatro intentos desde el perímetro; junto a él Antawn Jamison erró dos lanzamientos más. Al final, por suerte, Anthony Parker 'amagó' con estabilizar el porcentaje de triples (2 de 2), y las estadísticas denotan 3 aciertos de 12 intentos, lo que significa un 25 % de acierto desde los tres puntos.
Rebotes. La mejor forma de dominar en un encuentro es conseguir segundas oportunidades en caso de fallar. Hemos logrado 59 rebotes en el enfrentamiento, superando sus 45 capturas. Los máximos exponentes de este apartado fueron Jamario Moon (10 rebotes), J.J. Hickson (9 rebotes) y Antawn Jamison (8 rebotes). Si el conjunto sigue así, dará gusto continuar anotando en segundas ocasiones, y eso pasará a ser un factor clave en nuestras victorias.
Pérdidas. Horrible. No se pueden consentir 20 pérdidas en ningún plantel que se precie, y no existe una excusa para ello. El conductor del balón será el encargado de llevar la bola cuidadosamente, y los demás jugadores tienen la obligación de mantener la cabeza fría durante el partido. La reprimenda va especialmente dirigida hacia Hollins, Sessions, Gibson y Hickson, con 3 balones perdidos. Están jugando bien y creando un valioso juego. Esto daña mucho las opciones de victoria, y Byron Scott lo sabe. Habrá que mejorar en este apartado.
Liderazgo. Mucho más repartido sin LBJ. Los que más tiempo pisan el parquet son los que compartían vestuario con LeBron: Jamario Moon (30:33 minutos), J.J. Hickson (26:40), Daniel Gibson (26:45), Antony Parker (21:03) y Antawn Jamison (21:03, también). Junto a ellos se sitúa Ramon Sessions (22:27).